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主机游戏的未来:PS和Xbox还会出几代?

今年冬天,却可能是游戏主机们的春天。索尼和微软今年11月都将上市各自新一代主机PS4和Xbox One。根据目前的情况看,PS4预定数量超过100万台,而Xbox One也超过了上一代产品同期的预定数量。这是否代表了游戏主机的复苏?

主机游戏的未来:PS和Xbox还会出几代?

整个产业在走低

受平板电脑、智能手机的影响,年轻一代人对游戏主机游戏的兴趣正在降低。近年来,游戏主机出货量总体走势不佳。‎

以索尼的PS系列为代表,先看一下这些年的数据变化。自1994年第一代PlayStation问世以来,索尼基本按照六年一更新的节奏,先后推出了三代产品(第四代即将上市)。

PS累计出货1亿249万台;PS2累计出货1亿5000万台;PS3截止到目前,累计出货量在8000万左右,预计出货量可能达到1亿台。

从销量上看,PS2成绩最好,PS3预期成绩在全部三代中最低。我们再看一下速度:PS销量过亿用了9年6个月,PS2用了5年9个月,而PS3上市已经近7年,销量依然在8000万。

在PS3上市初期,以PS2销量为参照,有分析师预测PS3将在2012年销量达到1.28亿,打破前两代的记录(截止当时的记录)。今天再看,这个目标PS3也许直到退市都不可能实现了。

微软也为Xbox 360配备了创新性的Kinect,但依然难挡整个市场趋于饱和,老玩家渐去、新玩家增速降低的态势。

对此,索尼游戏业务高管吉田修平依然选择乐观,他将问题归结于产品延续时间过长。“整个游戏机行业并没有过气,过气的是目前这代主流机种。当前这代PS和Xbox机型已经面市七年之久……当在同一平台推出好几款游戏之后,开发人员实在是黔驴技穷了。”

目前这一代三大主机Wii、Xbox 360和PS3的销量都超过8000万,很多游戏玩家期待着三大主机同时破亿的壮举——这在任何一个时代都是不曾有过的。不论这一期望是否能实现,这都可能是主机游戏最后绽放的光芒。

当次时代的PS4和Xbox One推出后,它们要面对的,是和前辈们在06年完全不同的局面——当年的手机游戏还是贪食蛇的时代。

硬件赔钱、游戏赚钱的模式很危险

无论是PS3还是Xbox 360,均采用硬件赔钱卖,通过玩家购买正版游戏和服务来赚钱的策略。这一策略在过去取得了很好的效果,但未来却面临被颠覆的危机。

近年来玩家购买游戏的消费一直呈下降趋势,在2011年和2012年,美国玩家购买主机游戏花销分别降低了20%左右。游戏产业不景气和玩家购买力下降直接导致了游戏厂商的亏损——索尼连续五年亏损,直到今年5月发布2012财年Q4业绩才刚刚扭亏,但也不是游戏的功劳,主要是出售办公楼和股份资产盈利。而刚刚发布的的2013财年Q1业绩,索尼游戏业务又亏损了。

任天堂也一样,Wii的出现曾经让人们看到了这家游戏公司重新焕发的创造力,但受制于主机游戏和掌机游戏的整体下滑,以及只身的后续创新乏力,让任天堂在过去两个财年连续营收亏损(上一财年任天堂由于日元汇率获益而盈利,但实际经营依然是亏损状态)。

微软Xbox业务同样不容乐观,有分析指出,Xbox 360在过去十年累计亏损超30亿美元,仅次于索尼PS3亏损的50亿美元。而随着玩家对深度游戏的兴趣降低,游戏空间和时间的减少,以游戏软件销售补贴硬件的模式会在未来更加危险。

更让厂商尴尬的是错用和盗版。PS3由于配备了蓝光光驱,很多家庭用户甚至采购游戏主机仅仅是用来看电影——如果这类用户一张游戏也不买的话,那索尼才真的是欲哭无泪。盗版现象同样直接威胁着主机厂商依靠软件赚钱的模式,每一代主机发布后,都是厂商与黑客在破解战场上永无休止的较量——最后,往往还是厂商输。

根据索尼和微软最新公布的新一代主机售价(分别为399美元和499美元),这似乎还是个开卖就赔钱的老套路。而已经提前上市的Wii U,任天堂承认硬件在赔本卖。

移动化布局难落地

未来还需要家庭娱乐中心吗?

这个问题困扰着主机设备制造商,也困扰着游戏开发商。人们停留在电视机前的时间越来越少,电视屏幕已经不再是家庭娱乐生活的中心。平板电脑和手机成为很多人在家打发时间的新选择——人们需要的不再是一个纯粹的游戏平台,而是一个聚合多媒体、轻游戏和社交的终端。

随着时代节奏的加快,和十年前相比,人们将更多的时间花在了家庭之外。这时候,移动游戏迅速培养了大量的玩家。游戏又是具有粘性的,当玩家摆弄着手机游戏回到家里,你没办法要求他们立刻插上主机拿起手柄——尤其是在这一局还没结束的时候。

布局移动端成为重中之重。对此,微软的步伐最快,首先在Windows Phone手机系统中加入了Xbox游戏中心,将游戏改版后引入手机平台。但受限于Windows Phone手机较低的市场份额,目前这依然不能成为其主力战场。

索尼也推出了自己的PS Mobile计划,通过与手机厂商和开发者合作,将PS游戏引入安卓手机和平板平台,并希望更多的移动游戏开发商加入到自己的阵营中。随后不久,索尼宣布取消了PS Mobile平台的开发者付费门槛,希望可以吸引更多游戏开发者加入。

但对于很多移动游戏开发商来说,对于PS Mobile平台都还陌生,但关于PS平台游戏开发难度的传闻足以让他们望而生畏。不止有一家主机游戏开发商抱怨过,PS系列主机的游戏开发一代比一代难。对此,早年索尼掌舵人平井一夫曾在采访中表示,索尼不会随着开发商的心意去造‘容易编程’的主机,因为‘容易编程’就代表着随便什么开发者都能挖掘出硬件潜能。“如果你半年就把主机性能挖掘完了,后面九年半还干嘛去?”

这是深度游戏开发的观念,听了这句话,移动游戏开发商心里凉半截。

另一个比较奇葩的是任天堂。任天堂宣布希望移动游戏开发商把游戏迁移到Wii U平台,而不是把Wii的游戏引入到移动端。对此,业内人士评价,“任天堂走上了一条正确的道路,不过是相反的方向。”

小伙伴们已经长大

去年一项来自美国的市场调查显示,12岁以下儿童对于礼物的期待,iPad排名第一(48%),新上市不久的Wii U第二(39%),随后是iPod Touch和iPad mini。加入了Kinect功能的Xbox 360排名第七,PS3仅位列第十一。而针对13岁以上美国人的调查中,iPad依然是第一选择(21%),Wii U第四,Xbox 360第十二,PS3第十五——美国是全球游戏主机的最大单一市场。

实际上,正是70、80后,在上世纪九十年代到本世纪初成长起来的人们,从红白机时代开始培养了对主机、手柄的忠实兴趣和喜爱。很多人甚至不止买过一台游戏主机,这些深度游戏的死忠玩家是索尼、微软和任天堂等主机游戏厂商最有价值的资产。而随着触摸屏幕技术对游戏娱乐带来的变革,更年轻的一代人已经不再是手柄操作的信徒。从上面的调查数据可以看出,这种变化不仅出现在孩子身上,甚至青年人和成年人也开始转向更轻度更放松的游戏终端。

那些制作精美的大型游戏,其质量和游戏价值依然没有降低,甚至越来越好,但改变的是这个时代。纯粹的、专业的主机游戏还将被忠实的一代玩家守候在绚丽的宝座上,却也只能无奈地看着越来越多的年轻人捧着智能手机低头而去,连余光都不曾瞥过。

之前有玩家略带哀伤地怀疑,Xbox One和PS4会不会成为绝唱。实际上,主机游戏走向黄昏是必然趋势,但人类与对游戏的需求和热忱永远不会降低,只是换成另一种方式了而已。‎

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