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Windows永久免费政策能否拯救微软?

据国外媒体报道,当地时间4月2日微软公司宣布针对于小型平板电脑使用Windows Phone和Windows系统的免费政策,笔者认为微软此举相当于是承认了此前公司的移动战略宣告失败。不过,笔者不禁要问的是上述免费政策能否在移动 领域拯救微软?出台如此政策的时间是太早还是太迟?

微软公司是在2014年Build开发者大会上宣布上述消息的,其表示未来生产基于Windows Phone和Windows系统且屏幕尺寸小于9英寸平板电脑的设备制造商不需要再向微软支付许可证费用。

为什么微软选择了以9寸屏幕的平板电脑作为是否免费的“分水岭”?对此笔者认为这一标准的制定绝非偶然,事实上微软旗下的Surface系平板电脑的屏幕尺寸为10.6英寸,也就是说那些想要生产同Surface屏幕尺寸相同平板电脑的制造商都必须向微软支付许可证费用,这就使得它们在控制生产成本方面将面临巨大的压力。众所周知,硬件产品的生产制造是一项低利润的产业。与此同时,9寸屏幕的移动设备无力对传统的台式电脑和笔记本电脑形成真正的威胁,而台电和笔电两大市场一直以来都是微软Windows的主场,也就是说微软宣布在9寸平板领域实施Windows系统免费使用的政策并不会影响微软在这一领域的营收,

对于微软在许可证费用收费标准的问题上也存在着明显的差异性,通常说来越顶层的制造商所支付的许可证费用要比较低级别的制造商支付的少。两年前,中兴公司一位高管就表示其被微软要求支付每张Windows Phone许可证23至31美元的使用费,有分析人士指出微软这是“狮子大开口”。《纽约时报》认为目前微软公司对于Windows Phone系统的手机和小型平板给出的许可证费用平均收费单价为15美元左右。

笔者还认为即使微软不实施上述Windows免费政策,对于企业的整体业绩也不会有太大的改观。事实上微软在移动市场上已经基本宣告失败,这意味着其不可能在移动设备领域收到大量的许可证费用。Windows Phone手机最大的贩售商是诺基亚,而当诺基亚真正被微软收编之后,微软向诺基亚收取许可证费用的情况也就成为了历史。9寸屏的Windows平板本身体量非常小,该市场上的许可证费用收与不收对于微软来说并没有太大的影响。

实施Windows免费政策是否能够在移动市场拯救微软呢?笔者认为这个问题的答案是否定的。一项产品或者服务的免费并不意味着其本身的价值能够被消费者认可。对于那些放弃Windows而选择Android和iOS产品的消费者来说,即使前者的价格降低也不会改变他们的选择。

失去的许可证费用营收来源去哪里弥补呢?对此微软表示内置于Windows设备里的服务将成为新的营收来源,比如必应、Outlook.com、OneDrive等等。

 

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